View RSS Feed

มักน้องสาวหมู่


ในใบไม้ก็มี "ทองคำ" ยูคาลิปตัส 500 ต้นได้แหวน 1 วง

Rate this Entry


ในใบไม้ก็มี "ทองคำ" ยูคาลิปตัส 500 ต้นได้แหวน 1 วง


ทีมนักวิจัยจากออสเตรเลียยืนยันว่าเส้นใยใบไม้มี"ทองคำ" อยู่จริง ซึ่งแสดงให้เห็นว่าต้นไม้สามารถดูดเอาเศษชิ้นส่วนของโลหะหนักหลายอย่างขึ้น ไปสะสมอยู่ในระบบของตัวเองได้ หลังพบอนุภาคของทองคำปรากฏอยู่ในใบของต้นยูคาลิปตัสทั้งที่ปลูกอยู่ใน ออสเตรเลียและในอีกหลายประเทศทั่วโลก

อย่างไรก็ตาม ดร.เมล ลินเทิร์น นักธรณีเคมี จากองค์การวิจัยเพื่อวิทยาศาสตร์และอุตสาหกรรมเครือจักรภพ (ซีเอสไออาร์โอ) ของออสเตรเลีย หัวหน้าทีมวิจัยดังกล่าวระบุว่านั่นไม่ได้แสดงว่าต้นไม้สามารถสร้าง "ทองคำ" ขึ้นมาได้เองแต่อย่างใด แต่แสดงให้เห็นว่าต้นไม้ดูดเอาอนุภาคของโลหะหนักอย่างเช่นทองคำ เหล็ก ทองแดง และตะกั่ว เข้ามาสะสมไว้ในส่วนต่างๆ ของต้นไม้ได้


โลหะเหล่านี้สามารถตรวจสอบพบได้ในต้นไม้หลายชนิดในหลายพื้นที่ของโลก ไม่จำกัดอยู่แต่เฉพาะในออสเตรเลียเท่านั้น

แต่สิ่งที่น่าสนใจก็คือ การค้นพบนี้เป็นการนำเสนอแนวทางใหม่ในการระบุพื้นที่ที่เป็นแหล่งโลหะมีค่าทางเศรษฐกิจเหล่านั้นในพื้นที่ซึ่งยากต่อการค้นหามากกว่าในแหล่งทองคำใต้ท้องน้ำ หรือ แนวสันทราย ที่อยู่ลึกลงไปเพียงไม่กี่สิบเมตรเท่านั้น

หลังจากที่ในช่วง 10 ปีที่ผ่านมา การค้นพบแหล่งทองคำใหม่ๆ ของโลกนั้น ลดลงเหลือเพียง 45 เปอร์เซ็นต์ จากปริมาณที่เคยค้นพบแต่เดิมเท่านั้นเอง

ในการตรวจสอบว่ามีทองคำอยู่ในต้นไม้หรือไม่ ทีมวิจัยใช้เครื่องซินโครตอน หรือเครื่องเอกซเรย์ขนาดใหญ่ที่ใช้ในการตรวจพิสูจน์หาสสารที่มีขนาดเล็กมาก โดยให้รายละเอียดสูง จนในที่สุดก็พบร่องรอยของทองคำอยู่ในใบ, กิ่งแขนง และส่วนลำต้นของต้นไม้บางต้น

ปริมาณของโลหะมีค่าที่พบนั้นมีจำนวนน้อยมาก ดร.ลินเทิร์นระบุว่า ทางทีมวิจัยทดลองนำปริมาณที่พบมาคำนวณดู พบว่าเพื่อที่จะให้ได้ปริมาณทองคำเท่ากับปริมาณที่สามารถทำแหวนได้ 1 วง จำเป็นต้องมีต้นไม้จำนวนไม่น้อยกว่า 500 ต้น ปลูกอยู่เหนือพื้นดินที่เป็นแหล่งทองคำตามธรรมชาติ

จากการทดสอบพบว่าการที่ต้นยูคาลิปตัสแต่ละต้นมีทองคำปนอยู่ในเนื้อเยื่อในใบได้ แสดงให้เห็นว่าบริเวณดังกล่าวมีแหล่งทองคำฝังอยู่ใต้พื้นผิวลึกลงไป 35 เมตร ในขณะที่ต้นยูคาลิปตัสที่พบทองคำในใบนั้นสูงถึง 10 เมตร ซึ่งเป็นเรื่องน่าทึ่งมากที่ทองคำถูกดูดขึ้นไปเป็นระยะทางไกลขนาดนั้น

"เราเชื่อว่าต้นไม้ทำหน้าที่เหมือนกับปั๊มไฮโดรลิค ดูดเอาน้ำที่ใช้หล่อเลี้ยงชีวิตขึ้นมาผ่านทางราก และในกระบวนการดังกล่าวก็นำเอาเศษชิ้นส่วนขนาดเล็กของทองคำที่เจือปนอยู่ในนำขึ้นมาด้วย ผ่านระบบท่อน้ำเลี้ยงและไปลงเอยสะสมอยู่ในใบในที่สุด" ดร.ลินเทิร์นระบุ

ทีมวิจัยเชื่อว่าด้วยวิธีการบ่งชี้แหล่งทองคำ หรือโลหะมีค่าอื่นๆ ทำนองนี้ นอกจากจะเป็นวิธีการที่ดีกว่าและถูกกว่าวิธีการสำรวจแบบเดิมที่ต้นทุนสูงมากแล้ว ยังจะเป็นวิธีการตรวจสอบหาแหล่งโลหะมีค่าที่ส่งผลกระทบ หรือทำลายสิ่งแวดล้อมน้อยมาก เมื่อเทียบกับวิธีการแบบเดิม เพราะใช้เพียงตัวอย่างของต้นไม้เพียงไม่กี่มากน้อย ไม่ว่าจะเป็นใบหรือกิ่งก้านสาขามาตรวจสอบเท่านั้นเอง








ที่มา : ประชาชาติธุรกิจออนไลน์
นสพ.มติชน
แท็ก: ไม่มี แก้ไข Tags คำค้นหา
Categories
Uncategorized

Comments