‘ปืนกำจัดยุง’คุม‘มาลาเรีย’



ทีมนักวิทยาศาสตร์สหรัฐกำลังอยู่ในขั้นตอนการพัฒนาปืนเลเซอร์รูปแบบใหม่
ที่ไม่ได้มีไว้ต่อต้านผู้ก่อการร้าย แต่มีไว้เพื่อกำจัดยุงก้นปล่อง
โดยเฉพาะ โดยเทคโนโลยีที่ใช้ผลิตนั้นเป็นรูปแบบเดียวกับที่
ใช้ในโปรแกรมต่อต้านมิสไซล์ที่ชื่อสตาร์วอร์ส ของกองทัพสหรัฐกันเลยทีเดียว

ศาสตราจารย์ลอเวลล์ วูด หนึ่งในผู้ออกแบบปืนกำจัดยุงที่ชื่อ
Weapon of Mosquito Destruction (WMD) และเป็นนักวิจัยหลัก
ของกองทัพสหรัฐที่ทำงานภายใต้โปรแกรมสตาร์วอร์สตั้งแต่สมัย
อดีตประธานาธิบดีโรนัลด์ เรแกน เปิดเผยว่า ขณะนี้ทีมของเขาใน
เมืองซีแอตเติล รัฐวอชิงตัน กำลังเร่งดำเนินการพัฒนาปืนกำจัดยุง
ที่ปัจจุบันมีการคาดการณ์กันว่าเป็นสาเหตุทำให้คนทั่วโลกเสียชีวิตสูงถึง
ปีละเกือบ 1 ล้านคน ซึ่งส่วนมากเป็นประชากรในเขตประเทศด้อยพัฒนา

ด้าน ดร.จอร์ดิน แคร์ หนึ่งในทีมงานของโครงการ WMD กล่าวติดตลก
กับผู้สื่อข่าวจากวารสารวอลล์สตรีทว่า พวกเขากำลังกลับไปทำบางสิ่งที่
เคยถูกมองว่าจะเป็นเครื่องมือในการยุติสงครามเย็น นั่นก็คือปืนเลเซอร์
เพียงแต่เปลี่ยนวัตถุประสงค์ในการใช้ ทั้งนี้ หลักการทำงานของปืน
เลเซอร์กระบอกนี้ได้แก่ ตรวจจับความถี่คลื่นที่เกิดขึ้นจากการเคลื่อนที่
ของยุง จากนั้นเมื่อคอมพิวเตอร์ที่ทำงานร่วมกับปืน ได้รับสัญญาณ
การมีชีวิตของสัตว์ที่เป็นพาหะร้ายของโรคหลายๆชนิดนี้แล้ว
ก็จะออกคำสั่งให้ปืนยิงออกไปทำลายยุงทันที โดยโครงการนี้ได้รับ
การสนับสนุนด้านเงินทุนจากบิล เกตส์ มหาเศรษฐีเจ้าของบริษัทไมโครซอฟท์

มาลาเรียหรือที่หลายคนรู้จักกันในชื่อของไข้ป่า ไข้จับสั่น ไข้ป้าง
ไข้ร้อนเย็นและไข้ดอกสัก มีที่มาจากคำว่า malaria มาจากภาษาอิตาเลียน
mal+aria แปลว่า "อากาศไม่ดี" เป็นโรคที่เกิดจากเชื้อ
โปรโตซัวพลาสโมเดียม หรือพลาสโมเดีย เป็นโรคที่ทำให้คนที่เป็นมี
อาการจับไข้ หนาวสั่น

ทั้งนี้ หลังจากได้รับเชื้อมาลาเรียประมาณ 1-2 สัปดาห์ ผู้ป่วย
จะมีอาการนำคล้ายกับเป็นหวัด คือมีไข้ ปวดศีรษะ ปวดเมื่อยตามตัว
อาจมีอาการคลื่นไส้ อาเจียน เบื่ออาหารได้ ลักษณะเฉพาะของ
โรคที่เรียกว่าไข้จับสั่น คือมีอาการหนาวสั่น ไข้สูง และตามด้วยเหงื่อออก
หากไม่ได้รับการรักษาอย่างทันท่วงที จะมีความรุนแรงถึงขั้นเสียชีวิตเลยทีเดียว